Yvonne Koemans
-1
archive,author,author-ykoemans,author-4,stockholm-core-1.2.1,select-theme-ver-5.2.1,ajax_fade,page_not_loaded,wpb-js-composer js-comp-ver-6.1,vc_responsive

Ik wil mensen helpen elkaar beter te begrijpen en aan te zetten tot gedragsverandering

Publiekswinnares Willy de Heer (56) deelt haar ervaringen in de 2021-editie van Silver Starters, het gratis onderwijsprogramma voor ondernemende 50-plussers ontwikkeld door Leyden Academy en Aegon.

Hoe gaat het tot nu toe?
Willy: We hebben het bedrijf geselecteerd dat het uiteindelijke product voor ons gaat bouwen. We gaan virtual reality (VR)-technologie gebruiken en ons productconcept is nieuw voor hen, dus we werken nauw samen. Het gaat stapje voor stapje, want alles moet zorgvuldig worden gedaan. Ik verdeel mijn tijd tussen het opzetten van ons bedrijf en de cursus Silver Starters. Het is hard werken, maar ook erg leuk. Het heeft voor mij bevestigd dat ik beschikte over bepaalde vaardigheden en methoden die nodig zijn om te ondernemen, maar dat ik op andere vlakken nog tekort kom.

Ik leer nieuwe dingen, zoals het Business Model Canvas. Dit is een hulpmiddel om alle bouwstenen in kaart te brengen die je nodig hebt voor je onderneming, zoals je klanten, kanalen, waardeproposities, kostenstructuur en inkomstenstromen.

Het midterm event op 18 februari, halverwege het Silver Starters-programma, was inspirerend omdat we veel voorbeelden kregen van andere ondernemingen. Eén van de sprekers was Oskar Barendse, een van de oprichters van Knab, de online bank van Aegon in Nederland.

Het mooiste is dat je er nooit helemaal alleen voor staat. Elke deelnemer aan Silver Starters maakt deel uit van een klein groepje met een coach. Mijn groepje is heel interessant, we hebben vergelijkbare achtergronden. Een van onze groepsleden heeft al ervaring als ondernemer dus we leren veel van elkaar.

Lukt het je om je idee zo aan te scherpen dat je er de markt mee op kunt?
Willy: Mijn idee is zeker concreter geworden. Tijdens de cursus leer je dat je je concept moet aanpassen aan de specifieke behoeften in je markt. Een goed idee alleen is niet genoeg, het moet worden afgestemd op je potentiële afnemers. Daarom gaan we onze pilot testen bij verschillende onderwijsinstellingen in Nederland om er zeker van te zijn dat we op de goede weg zijn.

De pandemie helpt zeker niet, maar het geeft ons wel extra tijd om toekomstige markten te identificeren. Want we zijn ervan overtuigd dat ons bedrijf Serious Learning Games® dit concept/product niet alleen in het onderwijs, maar ook in andere markten kan uitrollen.

Wat zijn je ideeën bij het aantrekken van klanten en financiers?
Willy: We zijn nu ons eerste scenario aan het afronden. Dit wordt het script dat de acteurs gebruiken als we de game gaan filmen. Vervolgens wordt de film zo gemonteerd dat het voor spelers echt voelt als een game. We zijn ervan overtuigd dat deze pilot potentiële klanten zal helpen om te visualiseren hoe ons product werkt en welke voordelen het biedt.

Het is echt een klus hoor, om voor zo’n VR-game een heel scenario te schrijven. Het vereist heel veel details. Er moet een leerdoel zijn, maar ook een speldoel en het mag allemaal niet teveel voor de hand liggen. Je moet uitleggen waarom iets goed is en waarom niet. Je moet een beetje spanning opbouwen en ook effecten zodat de speler voelt dat hij of zij een keuze kan maken en nieuwe niveaus kan bereiken.

Tot nu toe betalen we alles zelf. We deden mee aan een challenge georganiseerd door het Ministerie van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap (OCW), maar zijn helaas niet door naar de volgende ronde. We gaan potentiële investeerders benaderen zo gauw we een ‘proof of concept’ kunnen presenteren, na de testfase van de pilot.

Wat wil je vooral uit het Silver Starters-programma halen?
Willy: Ik wil echt alle geweldige materialen en lessen in me opnemen, of het nu gaat om het Business Model Canvas of het pitchen van je idee. Stiekem hoop ik dat ik in de finale mag pitchen voor de jury [op donderdag 25 maart, red.]. Dat zou echt gaaf zijn.

Mijn zakenpartner deed vorig jaar mee en zij was super enthousiast over Start Up Plus, zoals het programma toen nog heette. Ze raadde me aan om mee te doen en ik ben blij dat ik dat gedaan heb. Ik snap nu waar ze het eerder over had. Nu herken ik de terminologie!

Het programma zit goed in elkaar, er is veel te doen en het digitale aspect is niet per se moeilijk. Het is wel heel jammer dat je de andere deelnemers en de coaches niet persoonlijk kunt ontmoeten.

Welk advies heb je voor andere startende ondernemers?
Willy: Het is zeker aan te raden om de Silver Starters cursus te volgen als je wat ouder bent, het is echt de moeite waard. De mentorgroep werkt ook echt, als de een wel eens een dipje heeft, kan de ander ondersteuning bieden. Het Business Model Canvas is een prima startpunt, net als de waardevolle inzichten over het interviewen en pitchen. Zitten mensen op je product of dienst te wachten, en hoe dan? Zo kun je je aannames over je potentiële klanten toetsen. Dit zijn allemaal punten die moeten worden overwogen en beantwoord voordat je de sprong waagt en de markt op gaat!

Klik hier voor de website van Serious Learning Games en Willy’s pitch.

Mooi om te ervaren hoe je als coach kunt helpen en hoe de deelnemers elkaar ook helpen

De editie die in 2020 plaatsvond, kreeg veel positieve reacties van deelnemers en coaches. Maar wat maakt het dat de cursus zo aanspreekt? We vroegen het coach Wendy Woelders. Wendy begeeft zich al ruim twintig jaar op het snijvlak van learning en innovatie. Met haar praktische klantgedreven aanpak brengt zij mensen, teams en bedrijven in beweging zodat er verbetering, vernieuwing en versnelling ontstaat.

Waar bestond het coachen zo ongeveer uit?
Teamcoaching
We hadden in deze tweede editie van Silver Starters gekozen voor teamcoaching, in tegenstelling tot de eerste editie waar we één op één coaching hadden. Ik moet eerlijk bekennen dat ik dat vooraf best spannend vond. Een team bestaat namelijk uit deelnemers die in alle opzichten heel divers zijn. Zo hadden ze onder andere heel verschillende onderwerpen waarmee ze aan de slag gingen. Denk aan een spel over beeldvorming ouderen, een online naaiatelier, een preventie aanpak eenzaamheid, een longcentrum en een initiatief voor toegang tot voedsel voor iedereen. Ook verschilden ze in de hoeveelheid tijd die ze aan het programma konden besteden en zaten ze in verschillende fasen wat betreft de ontwikkeling van hun idee. Het coachen van een team is me echter erg goed bevallen, sterker nog, ik vond het heel waardevol omdat ze daardoor ook onderling op een natuurlijke manier heel veel met en van elkaar konden leren.

Intensief programma
Silver Starters is een intensief programma, met ongeveer twee dagen per week theorie en praktijkopdrachten in een online leeromgeving. De deelnemers gaan daarbij aan de slag met het valideren van hun idee, met het opstarten van hun bedrijf, en ook met het persoonlijk ontwikkelen van zichzelf als ondernemer. En met name die persoonlijke ontwikkeling maakte bij veel deelnemers het nodige los. Mijn rol als coach was de deelnemers zo te helpen, te motiveren en te stimuleren dat ze aangelijnd bij het programma konden blijven, zowel met betrekking tot de inhoud als het proces en de aanpak. Mooi om te ervaren dat je daar als coach in kunt helpen, en ook hoe de deelnemers elkaar daarin konden helpen.

Zelfvertrouwen
Ik vind het als coach erg belangrijk om de deelnemers zelfvertrouwen te geven. Ze springen met Silver Starters in het diepe, krijgen enorm veel op zich af en doen dingen die ze vooraf niet gedacht hadden ooit te zullen doen. Ik heb ook dit keer de deelnemers weer zo veel mooie en soms heel dappere stappen zien zetten. Het is namelijk behoorlijk spannend om een idee wat misschien al heel lang in je hoofd zit, nu ineens concreet te gaan maken, mensen erover te gaan interviewen en dingen los te moeten laten omdat ze misschien toch bij nader inzien niet zo goed blijken te zijn. Wat kunnen mensen in zo’n korte tijd enorm groeien! En hoe gaaf is het dat veel deelnemers na tien weken hard werken een heuse pitch kunnen houden over hun idee. Ik ben echt trots op de deelnemers!

Wat was, naar jouw mening, het lastigste onderdeel en aan welk onderdeel hebben de deelnemers het meeste profijt gehad?
Keuzes maken
Dat is een moeilijk vraag, mijn ervaring is dat iedereen verschilt in wat hij of zij lastig vindt. Silver Starters is vooral intensief, er gebeurt veel in een hele korte tijd. Om alle opdrachten te kunnen maken moeten de deelnemers geregeld keuzes maken, terwijl zij natuurlijk helemaal nog niet ver genoeg zijn met het valideren van alles om die keuzes te kunnen maken. Daar moet je wel mee om (leren) kunnen gaan, dus accepteren dat je nu stapjes zet zodat je het hele proces een keer doorlopen hebt. En voor sommigen was het gewoon te vroeg om al keuzes te maken en dat was ook helemaal prima! Die kregen tijdens de teamsessies dan wel mee waar de anderen bijvoorbeeld al wel mee bezig waren. Ook dat was super waardevol. En alle deelnemers houden overigens de rest van dit jaar nog toegang tot de online leeromgeving, dus iedereen kan in zijn of haar eigen tempo alles nog eens opnieuw doorlopen.

Het Business Model Canvas
Tja en wat dan het meeste profijt gaf… ook dat verschilt voor iedereen. Ik heb wel vaak gehoord dat deelnemers de structuur van de Business Model Canvas heel prettig vinden, deze geeft veel houvast. Ook vinden veel deelnemers het fijn dat ze aan drie aspecten van het ondernemerschap werken, namelijk wat het voor hen persoonlijk betekent om te ondernemen, hoe ze hun idee kunnen valideren en wat het opstarten van een bedrijf allemaal met zich meebrengt. Deze combinatie maakt het programma tot een rijke ervaring.

Kan je iets zeggen over het enthousiasme van de deelnemers?
De deelnemers zijn enorm betrokken bij het programma. Doordat het intensief is hebben de meesten wel ergens eens een dipje, maar dat hoort er ook bij vind ik. Dat iedereen enthousiast was dat blijkt wel uit het feit dat iedereen altijd bij de teambijeenkomsten aanwezig was en men zelfs na het afronden van het programma elkaar online nog wel eens spreekt. Mooi toch!

Hoe was de interactie met en tussen de deelnemers?
Ik was heel benieuwd hoe snel de interactie op gang zou komen, omdat deze editie geheel online was. Zeker bij een kick-off is het belangrijk om op locatie fysiek bij elkaar te komen. Toch is de online aftrap eigenlijk heel goed gegaan. Er ontstond al snel een teamgevoel, iedereen leefde met elkaar mee. Men was geïnteresseerd in elkaars ideeën, stelde elkaar goede vragen, gaf elkaar nuttige feedback en respecteerde dat ieder zijn of haar eigen tempo had.

Wat maakt Silver Starters een aanrader voor vijftigplussers?
Leren en doen
Het programma zit goed in elkaar, dat krijgen we van veel deelnemers te horen. Het is een prettige mix van leren én doen. Iedereen kan eruit halen wat bij hem of haar past; of je nu vooral wilt leren hoe je een idee kunt valideren of dat je wilt ontdekken of het ondernemerschap bij jou zou kunnen passen, het kan allemaal. Zolang je maar open staat om te leren!

Levenservaring
Inherent aan de leeftijd, vijftigplus, hebben de deelnemers veel levenservaring en denken velen na over wat ze nog graag zouden willen doen. Hoe mooi is het dan om te horen van een deelnemer dat zij zich nu realiseert dat ze altijd deed wat ze goed kon, maar dat ze vanaf nu wil gaan doen wat ze leuk vindt. Of dat iemand al lang met een idee liep, maar net die laatste stap niet durfde te zetten, en die tijdens het programma zo veel zelfvertrouwen krijgt dat ze haar baan opzegt en besluit vol te gaan voor haar idee! Silver Starters is soms dus zelfs levensveranderend!

 

Nieuwe dingen doen is goed voor de hersenen

Dat gedurende Silver Starters een idee kan worden aangepast of zelfs omgezet naar een ander idee, blijkt wel uit onderstaand interview met een 64-jarige deelnemer uit Rotterdam.

Kunt u in het kort uw idee van uw eigen bedrijf beschrijven?
Ik wil graag interieurs van anderen veranderen en upgraden, met een minimum aan kosten. Dat is waar mijn passie ligt. Bovendien is het duurzaam.

Hoe bent u op dit idee gekomen?
Ik ben jaren werkzaam geweest als professional organiser en hielp mensen ontspullen. In mijn eigen huis ben ik ook altijd bezig met het veranderen van het interieur. Het lijkt het me leuk om dit te combineren. Mensen bestellen zoveel en er zijn zoveel goederen. Waarom alles nieuw bestellen? Het is beter om spullen die er al zijn, uit bijvoorbeeld de kringloopwinkels en Marktplaats, een tweede, of zelfs derde, leven te geven. Ook hebben mensen vaak al veel meubeltjes en accessoires zelf in huis, maar hebben ze daar geen gevoel voor en zien ze het zelf niet. Daar wil ik bij helpen.

Hoe ziet het ideaalbeeld van uw eigen bedrijf er uit?
Het lijkt me leuk mensen te adviseren en hen te helpen het te realiseren. Ik maak in overleg met de klant een plan en zoek de spullen. Voor het klussen en de techniek schakel ik dan anderen in. Daar ligt mijn interesse niet, en eerlijk gezegd ook niet mijn kracht. Eigenlijk kan je het zien zoals in het tv-programma ‘Paleis voor een Prikkie’. Het is ook goed om spullen die je zelf niet meer gebruikt naar de kringloop te brengen. Wees niet bang om afstand van dingen te doen. Naast het feit dat hergebruik van spullen goedkoper en duurzaam is, hebben kringloopwinkels ook nog een maatschappelijk belang. Mensen kunnen daar werkervaring opdoen en iets nuttigs doen, en sommige kringloopwinkels steunen met de opbrengst ook goede doelen.

Hoe ervaart u het volgen van het online leerprogramma?
Ik had in het begin moeite met de techniek, maar dat heb ik overwonnen en het gaat goed. Ik vind het online volgen van het programma erg prettig. Nieuwe dingen doen is goed voor de hersenen. Ik ben blij en dankbaar dat ik mee kan doen. Het is zo’n kans.

Loopt u in dit stadium van het leerprogramma ergens tegenaan?
Nee nergens. Ik heel veel geleerd, zo heb ik inzicht gekregen in hoe je een bedrijf opzet. Ik dacht je begint gewoon en dan wijst het zich vanzelf. Maar het moet heel grondig en weldoordacht. Het doorlopen van de modules gaat voortvarend. Het is leuk om er mee bezig te zijn. De cursus is erg goed opgezet, en erg afwisselend met filmpjes, artikelen etc. De methodiek is ook erg goed, zo modern. Ik wist niet dat het allemaal bestond. Er gaat een wereld voor me open.

Wat heeft u aan uw idee veranderd sinds u met het leerprogramma bent gestart?
Mijn idee oorspronkelijke idee van ‘Paleis voor een prikkie’ heb ik naast me neergelegd. Ik heb een idee dat reeds langere tijd al sluimerde opgepakt en daar richt ik me nu op. Ik wil een platform (Virtuele gedenkplaats) opzetten voor mensen in rouw, zodat ze steun bij elkaar kunnen vinden. Midden in de nacht ga je dierbaren niet lastigvallen maar dan kan je wel het internet/platform op voor contact met lotgenoten als je daar behoefte aan hebt.

Aan welke onderdelen van het leerprogramma heeft u het meeste profijt gehad?
Ik heb het meeste gehad aan het opzetten van het Business Model Canvas. Het gaf veel inzicht en overzicht, en was ontzettend leerzaam. Er zijn zoveel nieuwe dingen, waar ik echt geen weet van had. Zo heb ik een pitch gemaakt. Verder is mijn vocabulaire gegroeid, ik had nog nooit van het woord pivit gehoord. Door dit alles ben ik eigenlijk een blijer mens geworden.

Zijn er onderdelen die u daarentegen juist heeft gemist?
Ik heb eigenlijk geen onderdelen gemist maar ik heb wel tijd gemist. Mijn idee ging niet in gelijke tred met de laatste modules (7 en 8). De modules gingen namelijk verder dan dat ik met mijn idee was.

Wat zijn uw vervolgstappen na het beëindigen van Silver Starters?
Ik ben begonnen met het opzetten van een website. Al heb ik wel hulp nodig met de technische kant daarvan. Ik zie veel mogelijkheden en ben ook zeker van plan om door te zetten. Ik wil mensen graag helpen bij hun rouwproces.

Wat voor advies zou u anderen willen geven?
Je moet een doel hebben. Als ik naar leeftijdsgenoten kijk dan kunnen ze wel meer uitdaging gebruiken, anders dan het doen van puzzel.